Samen naar het volgende niveau met kennisplatform ETAGO

Interview met Saskia de Jong

Binnen het nieuwe kennisplatform ETAGO slaan professionals uit het technisch mkb de handen ineen. Oprichter is marketeer Saskia de Jong. Ze werkt vanuit DeJong&Verder al vele jaren voor diverse opdrachtgevers in de bouw, energiesector, installatietechniek en metaal. Met ETAGO wil zij bruggen bouwen, als antwoord op de snelheid der dingen en de hoge eisen die de moderne tijd aan ons stelt. Samen naar het volgende niveau.

Zijn die eisen werkelijk zo hoog?

“De snelheid van de technologische ontwikkelingen is nog nooit zo hoog geweest! Wie zijn marktpositie wil behouden, moet meegaan in die stroom. Veel mensen worstelen daar mee. Het blijkt lastig grip te krijgen op de vele mogelijkheden om je competenties op peil te houden, merk ik om me heen. ETAGO wil hierop een antwoord bieden. Aan het platform zijn experts verbonden die op specifieke thema’s de benodigde kennis overdragen. Maar dat niet alleen. De deelnemers komen uit zelfde werkvelden en leren ook veel van elkaar. Zij worden onderdeel van een groeiend netwerk waar de uitwisseling van kennis en ervaring voorop staat.”

Saskia de Jong

Wat is er bijzonder aan ETAGO?

“ETAGO is nadrukkelijk een platform waar professionals uit het technisch mkb samen op een hoger niveau komen. Als je onder gelijkgestemden bent, ontwikkel je je sneller, het voelt sneller vertrouwd. Dat ervaar ik keer op keer bij de presentaties en workshops die ik geef. We doen veel online en je kunt op de website een boel vinden over ondernemen, persoonlijke groei en marketing. Maar ETAGO organiseert ook netwerkbijeenkomsten in het land. Er gaat niets boven elkaar persoonlijk ontmoeten en in de ogen kunnen kijken en te horen wat er bij de ander speelt.”

Je loopt al wat jaartjes mee, is jouw vak erg veranderd?

“In de marketing en communicatie zie je wat zich in veel beroepen en sectoren manifesteert. De ontwikkelingen gaan heel snel door technologie en internet. Om iets schijnbaar eenvoudigs te noemen: voor internet schrijf je anders, omdat je nu op een tekst gevonden wilt worden. Dit heeft mijn werk behoorlijk veranderd. Ik wil niet zeggen dat ik opnieuw heb leren schrijven, maar voor internet pak je de teksten heel anders aan. Ik heb nu een eigen aanpak voor goede content die werkt en die ik ook mijn klanten leer. Kwestie van in het diepe springen en kansen pakken, maar dat ligt mij wel.”

Hoe hou jij je kennis bij?

“Ik bezoek regelmatig congressen en workshops, ook in het buitenland trouwens en ik houd relevante publicaties en presentaties bij. Ben altijd aan het lezen, boeken en natuurlijk ook veel online. Vooral over marketing. Ik ben net met een programma begonnen van de Amerikaanse managementgoeroe Tony Robbins, dat gaat natuurlijk veel breder. Door de kennis van anderen te benutten, kan ik nieuwe methodes ontwikkelen, bijvoorbeeld voor contentmarketing en complexe onderwerpen toegankelijk maken.”

Heb je ook nog een privéleven?

“Jazeker, ik heb twee kinderen die inmiddels jongvolwassenen zijn, ik heb ze in mijn eentje opgevoed. We zijn een paar jaar geleden verhuisd naar een huis uit de jaren 70. Daar moest flink wat aan worden opgeknapt. Zo hebben we zelf het dak van binnenuit volledig geïsoleerd, dat was een forse klus. Mijn partner en ik hebben zoveel mogelijk duurzame keuzes gemaakt, dat leeft wel bij ons.”

Saskia de Jong

Oh ja, duurzaamheid, daar heb jij ook iets mee…

“Dat klopt. Ik draai al enkele jaren mee in Europese projecten rond energieneutraal bouwen. In 2015 ben ik begonnen met Woontlekker, een blogplatform over duurzaam wonen. In de B2B-markt zag ik zó veel informatie die de consument nauwelijks bereikt. Op Woontlekker vindt de bezoeker blogs over oplossingen om energie te besparen en het milieu te verbeteren. Maandelijks heb ik enkele duizenden views. ’t Zijn geen wereldcijfers, maar voor iets dat geen hoofdactiviteit is ben ik er best trots op.”

Energie besparen? Het lijkt wel of jij te véél energie hebt!

“De energie zit deels in jezelf denk ik. Die krijg ik juist door in te spelen op de ontwikkelingen om me heen en de projecten waaraan ik meewerk. Ze vragen energie, maar géven die ook.”

Wat is je boodschap aan de lezer?

“Haal het beste uit jezelf. Blijf niet stilzitten, ga er op uit en omring je met mensen die je inspireren en van wie je veel kunt leren. Met die gedachte ben ik ETAGO begonnen.”

>> www.dejongev.nl

Netwerk en focus komen terug in logo en huisstijl van ETAGO

Interview met Hans Agterberg

Vormgever Hans Agterberg werkt vanuit zijn ontwerpbureau Quavorm in Vleuten voor een groot aantal opdrachtgevers. Agterberg studeerde aan de Gerrit Rietveld Academie en de HKU Utrecht. In het begin van zijn loopbaan werkte hij voor diverse communicatiebureaus. Eenmaal voor zichzelf begonnen, hield hij zich als één van de eersten in Nederland bezig met het fenomeen corporate identity. Dat was voor die tijd, eind jaren tachtig, naar eigen zeggen zo’n tien jaar te vroeg. Voor ETAGO ontwierp Agterberg het logo met een sterke Picasso-feel en de frisse, transparante huisstijl.

Je hebt het logo opgebouwd uit verschillende blokjes en twee ogen. Wat is de gedachte hier achter?

Hans Agterberg“ETAGO is een netwerk waar experts samenkomen, ieder met zijn of haar eigen persoonlijke en professionele eigenschappen. ETAGO staat voor ontmoeten en kennis delen. Soms sta je ver uit elkaar, soms kom je dicht tot elkaar. Je moet het logo zien als een schuifspelletje. Je schuift een tijdje heen en weer totdat de verschillende disciplines bij elkaar komen. De ogen staan voor scherpte en focus, dat is wat de professional moet hebben om succesvol te zijn.”

 “Je moet het logo zien als een schuifspelletje”

Je kleurgebruik is heel vrolijk en de website oogt transparant. Wat was je overweging?

“Het kleurenpalet staat voor de diversiteit en de openheid van ETAGO. Een netwerk van professionals lijkt mij ook gewoon heel leuk om deel van uit te maken. De teksten op de website zijn bewust niet te lang. In drie klikken ben je waar je wilt zijn. Dat is tegenwoordig heel belangrijk. Mensen nemen voor een online tekst nu eenmaal minder lang de tijd dan voor een magazine of krant. ‘Wit leest’, zei docent Gerard Unger van de Gerrit Rietveld Academie ooit tegen mij. Gebruik van wit is net zo belangrijk als typografie en beeld. De site oogt daarom heel luchtig.”

“De oogjes van ETAGO staan voor scherpte en focus, dat is wat de professional moet hebben om succesvol te zijn”

Je hebt nog een tweede passie naast het vormgeven, toch?

“Naast Quavorm run ik ook mijn eigen kookstudio Quasmaak. Hier wordt vergaderd, we kunnen koken en samen eten. Soms geef ik workshops, ook voor mensen uit de communicatiewereld. Je zou het op het eerste oog niet zeggen, maar er zijn duidelijk overeenkomsten tussen mijn twee bedrijven. Een gerecht moet er mooi uitzien, dat heeft met vormgeven te maken. Daarnaast kook je met verschillende ingrediënten, te vergelijken met bijvoorbeeld de kernwaarden van een bedrijf. Verwerk dit in een gerecht, ga met elkaar proeven en je krijgt verrassende reacties. Je bent immers bezig om de zintuigen te prikkelen.”

Hans Agterberg

Wat ga je in de toekomst voor ETAGO doen?

“In mijn kookstudio kunnen we bijeenkomsten organiseren, zoals de netwerkworkshops. Als er een cursus is van een dag, kan ik een lunch verzorgen. Qua smaak en vormgeving zouden we deze zelfs kunnen verbinden aan het thema van de cursus.”

Wat doe je eigenlijk liever, koken of vormgeven?

“Die zijn mij beide even lief. Maar als je het aan mijn vrouw zou vragen, zou ze kiezen voor het eerste. Ik kook vrijwel dagelijks, daar is ze erg blij mee!”

>> Quavorm

“Jezelf en anderen vooruit helpen, dat is de kracht van ETAGO”

Interview met Suzan Groeneveld

Online marketeer Suzan Groeneveld werkte jarenlang in het toerisme, de botenbouw en de techniek. Zij onderbrak haar loopbaan voor een zeiltocht naar en over de Middellandse Zee, samen met haar man. Tijdens deze reis schreef ze haar ervaringen op in blogs. Ze bouwde haar eigen website en werkte aan haar online profilering en vindbaarheid. Vandaag de dag doet zij dat nog steeds, maar nu voor ondernemers in het mkb. Ze redigeert en vernieuwt, helpt bij productmarketing, social posts, Google Ads en Facebook-campagnes. Suzan Groeneveld is een van de experts van ETAGO. Met blogs en workshops zal zij haar uitgebreide kennis met de ETAGO-leden delen.

Je bedrijf heet Sobat Kras Services, wat een bijzondere naam!

“Het komt uit het Maleis. Tijdens onze reizen zijn we op de prachtigste plekken gekomen. Sobat Kras betekent zoiets als ‘goede vriend’, of ‘hechte binding’. Dat is ook precies wat ik wil uitstralen. Alleen door heel dicht bij de mensen te staan, kom je te weten wat hen bezighoudt, welke producten zij maken en waar ze met hun onderneming naartoe willen.”

Wat vind je van de manier waarop bedrijven zich online presenteren?

“Veel ondernemers en zzp’ers hebben een zelfgemaakte website. Vaak klopt de informatie wel, maar is hun site totaal niet up-to-date. Belangrijke delen vallen op de smartphone weg, of de beveiliging is niet op orde.”

Nu ga je ervan uit dat mensen ook echt op die site komen…

“Zoekoptimalisatie is natuurlijk een essentieel punt! Goed gevonden worden is een regelrechte stimulans voor je omzet. Maar dat niet alleen. Je kunt mensen eenmaal op je website ook afschrikken. Dat zit ‘m vaak in de laadsnelheid. Daarom adviseer ik om foto’s niet te zwaar te maken en pas in te laden als een pagina wordt geopend. Mensen zijn wat dat betreft een beetje verwend door de websites waarbij de snelheid en weergave optimaal zijn. Voor veel bedrijven is er dus werk aan de winkel.”

Suzan Groeneveld expert ETAGO

Waarom heb je je aangesloten bij ETAGO?

“Vanwege het concept. ETAGO is een uniek platform waar technische mensen uit het mkb hun kennis delen. Dat spreekt mij erg aan. Er is veel face-to-face contact tijdens cursussen en workshops. Deze worden afgesloten met een netwerkbijeenkomst. Zo komen mensen echt nader tot elkaar.”

 “Ik geloof in korte lijnen, pas dan leer je elkaar goed kennen”

Zijn er niet al netwerkbijeenkomsten genoeg?

“Er wordt van alles georganiseerd, vaak op grote schaal. Tijdens die bijeenkomsten zie je veel mensen bij elkaar komen, maar de interactie is nergens zo groot als tijdens een samenkomst van, zeg, tien mensen uit een specifiek vakgebied. Ik geloof in die korte lijnen. Pas dan leer je elkaar goed kennen. Zelfs mensen die niet erg assertief zijn, komen in een kleine en vertrouwde setting goed tot hun recht.”

Wat ga je bij ETAGO precies doen?

“ETAGO geeft mij de gelegenheid om mijn kennis via blogs en workshops te delen. Leden kunnen mij bellen voor kosteloos advies. Dat klinkt misschien gek. Maar hun vragen geven mij veel inspiratie voor nieuwe blogs en dienstverlening vanuit mijn bedrijf.”

“Met ETAGO kan ik mijn kennis via blogs en workshops delen”

Wat zou je aan de lezers willen meegeven?

“Dat ze vooral niet moeten denken dat ze weinig of niets te bieden hebben. Natuurlijk kun je lid zijn van ETAGO om alleen kennis op te halen. Maar mensen weten vaak véél meer dan zij zelf denken. Tijdens de workshops gaan we dat bewustzijn aanwakkeren. We willen een zo groot mogelijk rendement en zoveel mogelijk kennis op tafel krijgen. En dat kan ook. Want als mensen zich bewust worden van hun kennis, zijn ze veel creatiever en komen ze met verrassende invalshoeken. Daarmee helpen zij zichzelf en anderen vooruit. Dat is voor mij de kracht van ETAGO. Mensen helpen zichzelf en de andere leden groeien en komen samen op een hoger niveau.”

>> Sobat Kras Services

“Betere teams door versterken zachte kant”

Interview met Jacqueline de Nood-Paree

Teams beter laten functioneren door de samenwerking en communicatie te versterken. Dat is in een notendop de kern van het werk van arbeids- en organisatiepsycholoog Jacqueline de Nood-Paree. Vanuit haar bedrijf met de toepasselijke naam De-Team-Engineer werkt ze aan wat zij noemt de ‘zachte kant’ van organisaties. Door het verbeteren van die zachte kant neemt de productiviteit toe en daalt het ziekteverzuim. Met die niet mis te verstane belofte heeft De Nood-Paree zich aangesloten bij de groep ETAGO-experts.

Wat is dat precies, de ‘zachte kant’ van organisaties?

“In bedrijven is verhoudingsgewijs veel aandacht voor de technische aspecten van het werk. Dat is niet zo gek, daar zijn de mensen goed in. Maar het werk vraagt meer dan goede vakkennis. Het gaat ook om de samenwerking en communicatie. Deze aspecten zijn vaak onderbelicht. Neem bijvoorbeeld de bouw, waar ik regelmatig wordt gevraagd. Een groot aantal bedrijven heeft te maken met hoge faalkosten en planningen lopen uit. Dat kost tijd en geld.”

“Werk vraagt meer dan goede vakkennis, het gaat ook om de samenwerking en communicatie”

En dat ligt aan de zachte kant?

“Voor een belangrijk deel wel. Als teams beter samenwerken en communiceren, kunnen problemen worden voorkomen. Teams zijn hechter en netelige kwesties komen sneller boven water. Hierdoor kan dus ook sneller aan de oplossing worden gewerkt. Dat leidt tot minder fouten en scheelt tijd. In een hecht team is ook de werksfeer beter, zijn werknemers meer betrokken en liggen de verzuimcijfers en het verloop een stuk lager.”

Jacqueline de Nood - workshop ETAGO

Hoe ga je precies te werk?

“Eerst kijk ik waar de bedrijfsmatige knelpunten liggen en hoe de verhoudingen zijn. Vervolgens ga ik in meerdere sessies met de teams aan de slag om te kijken waar de persoonlijke frustraties zijn. Vaak zeggen mensen: ‘aan mij ligt het niet’. Een logische reflex. En toch kan gedrag van een individu op de één of andere manier bepaalde ongewenste effecten hebben. Daarom maak ik iedereen deelgenoot van het probleem en tegelijkertijd van de oplossing. Ik ben een soort katalysator, ik breng het proces op gang.”

En hoe reageren mensen?

“Of ik nu aan tafel zit bij het middenkader of bij het bouwplaatspersoneel, zie je dat iedereen na verloop van tijd verrassend open is. Velen zijn blij dat er eindelijk eens iemand luistert. Die openheid is wat je wilt. In een hecht team is het immers belangrijk om elkaar feedback te kunnen geven. Ik zeg altijd: de kwaliteit van je team hangt af van de kwaliteit van de onderlinge interacties. Als de interactie maar met respect gebeurt. Daar leg ik dan ook de nadruk op.”

“In een hecht team is het belangrijk om elkaar feedback te kunnen geven”

Waarom heb je je aangesloten bij ETAGO?

“Het is een mooi platform voor het technisch mkb waar experts kun kennis en kunde delen. Je kunt er interessante workshops volgen en je netwerk vergroten. Je leert veel mensen kennen en ook van je vakgenoten kun je het nodige leren.”

Wat ga je bij ETAGO precies doen?

“Ik ben gestart met de workshop ‘Verbeter je team, verminder je faalkosten’. Hier leer ik de deelnemers beter functioneren in een team of een team als geheel, als ze hier leiding aan geven.”

Dat is bijna iedereen in Nederland!

“(Lachend:) Inderdaad, werkt niet bijna iedereen in teamverband? Als ik op een verjaardag vertel wat ik doe, zeggen mensen vaak: ‘dan moet je ook eens bij ons komen’. Kennelijk hebben veel mensen hetzelfde probleem.”

>> De Team Engineer